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Phénomène (Phenomenon)

Jon Turteltaub
mardi 9 mars 2010
par Didier Giraud
popularité : 27%

George Malley (John Travolta) vit une petite vie de garagiste bien tranquille dans une petite ville sans histoires, dont il semble connaître chacun des habitants. Sa seule distraction : des soirées entre potes ... car George est célibataire, même s’il est transi d’amour pour Lace, une nouvelle venue.

Le soir de ses 37 ans, il rentre chez lui un peu émèché et a une vision d’étranges phénomènes lumineux avant de s’écrouler. Le lendemain, tout a changé. George se rend compte qu’il apprend à une vitesse vertigineuse, ne peut s’empêcher de dévorer 2 ou 3 livres par jour, ne dort plus et se livre à des expériences scientifiques...

Bande annonce IMG/flv/Phenomene.flv

Le nouveau George Malley ne tient pas en place ! Son esprit en ébullition s’attaque à tout ce qui passe. Nouvel engrais, nouveau carburant, décodage de messages cryptés, nouvelle langue à apprendre... il parvient même à résoudre l’enigme du lapin qui dévastait son jardin en dépit de ses grillages de protection ! Plus rien ne lui fait peur et sa curiosité intellectuelle semble sans limites.

De plus, ses capacités ne se limitent pas à son intelligence. Il est désormais capable de faire bouger des petits objets par télékinésie, de retrouver un enfant perdu en ressantant sa souffrance et de prévoir un tremblement de terre en percevant les ondes à basse fréquence...

Inévitablement, les exploits de George attirent la curiosité. Le rêve devient presque réalité pour lui lorsqu’un professeur de l’université de Berkeley vient lui rendre visite (Brent Spiner, le célèbre Data de Star Trek Next Generation). Enfin, l’esprit de George va pouvoir se frotter à celui de véritables scientifiques. Enfin, il va pouvoir poursuivre son apprentissage...

Malheureusement, les messages décodés attirent également l’attention du FBI, qui voit en George et son intelligence hors normes un danger pour la sécurité nationale. Il échappe de peu à la prison et se voit condamné à un autre type d’enfermement : pas question pour lui de se mêler de projets scientifiques, de près ou de loin. Les portes de Berkeley se referment et l’horizon de George se retrouve limité à son village....

Par moments drôle, par moments étonnant, par moments émouvant, Phénomène est un petit bijou servi par des acteurs remarquables, qu’il s’agisse de John Travolta, qui n’est jamais aussi bon que lorsqu’il décide de ne pas faire jouer ses muscles, de Forest Whitaker toujours étonnant de fragilité pour un acteur de sa carrure ou de Robert Duvall qui continue de se bonifier avec l’âge.

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Dans une ambiance qui rappelle celle de Tremors, en légèrement moins caricatural quand même, sur fond de musique à tendance country et de personnages tous plus ordinaires les uns que les autres, Jon Turteltaub (réalisateur de la saga Benjamin Gates, mais aussi de films très réussis dans des genres pourtant différents... comme Rasta Rocket par exemple) nous livre une réflexion intéressante sur un thème pourtant difficile : et si l’inteligence était une malédiction ?

Difficile de ne pas faire le rapprochement avec l’excellent roman (ou nouvelle) de Daniel Keyes, Des Fleurs Pour Algernon (ou le film, hélas rarissime, qui en a été tiré : Charly), dans lequel un simple d’esprit voyait son intelligence décuplée par une expérience scientifique.

Comme Charly en effet, George Malley va voir ses amis s’éloigner de lui au fur et à mesure qu’ils prennent conscience de son changement et de l’étendue de ses nouvelles capacités. L’incompréhension, la peur, l’envie aussi, peut être ... Alors que, pourtant, George ne change pas, reste fidèle à ses amis, ne devient en aucune manière méprisant et ne change rien à son comportement, seule Lace l’accepte tel qu’il est.

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Cet isolement, dans le cas de George, est double et ne se limite pas à son cercle d’amis. Il se retrouve également isolé intellectuellement, interdit de collaborer à quelque projet scientifique que ce soit, ce qui pour lui est sans doute le pire ... et sans doute pour le monde aussi, car George ne demandait qu’à donner et son esprit aurait sans doute eu beaucoup à donner dans un véritable laboratoire, entouré de scientifiques, quand on voit ce qu’il réussit à accomplir tout seul, avec les moyens du bord !

Un seul regret concernant ce film : que Jon Turteltaub tire un peu trop longuement sur la corde sensible, à la fin. Dix ou quinze minutes de moins et un peu plus de sobriété auraient évité au film de tomber dans le mélo, ce qui n’apporte rien à son propos.

Il reste à décider quelle interprétation retenir du "phénomène" ayant accru l’intelligence de George. OVNI ou ... autre chose ? Mais pourquoi faudrait-il choisir entre l’une ou l’autre ? Après tout, les deux possibilités ne semblent pas incompatibles ...

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Commentaires  (fermé)

Logo de Kerkery
samedi 13 mars 2010 à 18h11, par  Kerkery

Excellent film que j’ai découvert par hasard, à la télévision.
Jonh TRAVOLTA y est remarquable, le scénario est intelligemment ficelé, tout le long de l’intrigue, jusqu’à la surprise finale qui m’a, je le confesse, un peu déçu...
La question que je me suis posée aprés le mot "FIN" : "pourquoi ce film n’a-t’il pas eu plus de succés ?

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