Boule de Foudre -- Votre note ?


Boule de Foudre

Liu Cixin
mardi 2 août 2022
par Didier GIRAUD
popularité : 20%

Traumatisé par la mort de ses parents le soir de ses 14 ans, réduits en poussière par une boule de foudre, Chen décide de consacrer sa vie à étudier ce phénomène et à en percer les secrets. Pendant ses études de météorologie, il devient proche de Zhang Bin, un de ses professeurs, obsédé comme lui par la foudre en boule depuis la mort de sa femme, carbonisée elle aussi par une boule de foudre. Par la suite, il rejoint un institut de recherche spécialisé de l’Académie des sciences météorologiques, où il fait la connaissance de Lin Yuan, une jeune et charmante militaire passionnée par les armes et persuadée que la foudre en boule pourrait devenir une arme redoutable. Peu à peu, Chen va collaborer avec l’armée et intégrer un programme de recherche expérimentale secret. Mais il est loin d’imaginer ce qu’il va découvrir en perçant le mystère de la foudre en boule...

Peut-être avez-vous déjà entendu parler de cette mystérieuse foudre en boule et de ses manifestations étranges, presque surnaturelles ? Peut-être vous disiez-vous qu’il ne s’agit que d’une légende urbaine, puisque si peu de gens ont eu l’occasion d’en voir une... Dans ce cas, je vous recommande la lecture de l’article Wikipédia consacré à ce phénomène, qui reste inexpliqué et mystérieux même si on a réussi pour la première fois à produire une boule de foudre de manière expérimentale en 2007 (sans véritablement comprendre le pourquoi du comment).

Pour en venir au roman, disons que si vous avez aimé la trilogie du Problème à Trois corps, il y a de fortes chances que vous appréciiez cet autre roman de Liu Cixin. Etant chinois, et encore assez peu connu en France (mais cela ne va pas durer), l’auteur n’a pas encore été "catalogué". Il ne serait cependant pas étonnant qu’on le qualifie prochainement d’auteur de "hard science". La science, que ce soit celle d’aujourd’hui ou celle que Liu Cixin extrapole, est en effet toujours très présente et Boule de Foudre ne fait pas exception à la règle, bien au contraire. La quasi-totalité des personnages principaux sont en effet des scientifiques, qui plus est à tendance monomaniaque !

Heureusement, l’auteur a le talent nécessaire pour vulgariser tout cela et le rendre compréhensible pour le lecteur moyen de SF. Par ailleurs, il a l’intelligence de s’intéresser à ses personnages, à leur histoire et leurs sentiments, ce qui lui permet d’éviter la "sécheresse" et la froideur qui sont généralement caractéristiques des romans de hard science. C’est très visible dans ce roman dont les personnages ont tous subi des traumatismes graves (y compris Lin Yuan, comme on le découvre sur la fin).

Les amateurs d’action à la façon "space opéra" en seront pour leurs frais. La seule aventure de Boule de Foudre est une aventure scientifique. Et même lorsqu’une guerre éclate, Liu Cixin y accorde si peu d’importance qu’il ne cite même pas la nationalité de l’ennemi de la Chine ! Et là encore, comme avec Le Problème à Trois Corps, on ne peut s’empêcher de penser à certains romans d’Isaac Asimov (ou de Vernon Vinge, pour citer une référence plus récente)...

Les lecteurs qui aiment faire fonctionner leurs neurones (que les théories scientifiques abordées dans le roman soient sérieuses ou fantaisistes), en revanche, trouveront sans doute leur bonheur dans ce roman qui, partant d’un phénomène mal connu mais vieux comme le monde, va nous emmener bien au delà des limites connues à ce jour de la physique quantique.

S’il fallait émettre une réserve, disons quand même que le roman aurait gagné à être un peu plus compact. Cinq cent pages au format poche, c’est beaucoup pour raconter une histoire de ce genre et l roman aurait sans doute pu être allégé de 50 ou 100 pages sans perdre de son intérêt tout en gagnant en efficacité ! De ce point de vue là, on regardera avec attention la BD prévue chez Delcourt dans sa collection Les Futurs de Liu Cixin car résumer 500 pages en un seul volume de BD sera un sacré défi !

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